가장 위대한 선물

“계속해, 주디, 네 아버지와 얘기해 봐. 무슨 말을 하고 싶소?” 내가 가장 좋아하는 미미 이모의 이런 말로 나는 내 자신의 가장 큰 선물을 받았다.

미미와 나는 이모-니즈 쇼핑 어드벤처를 떠났고, 15살 때, 나는 첫 번째 미니 스커트의 자랑스러운 주인이 되었다. 그것을 보자마자 아빠는 지붕을 내리쳤고, 여느 때처럼 화가 나고, 겁에 질리고, 혀가 꼬부라졌다. “말대꾸하지 말라”는 몇 년 동안의 훈계는 목구멍에서 멎었다.

그 순간 이전에, 나는 내가 다른 사람들을 기쁘게 하는 데 있어서 교육받은 나만의 소원을 가질 수 있다는 것을 몰랐다고 믿는다. 내 생각을 가지고 있는 줄 몰랐다면 어떻게 말할 수 있었을까? 그러나 미미가 내 곁에 있어 주어서 나는 대담해졌다. 나는 동맹이 있었다. 그리고 나는 단어들을 찾았다.

나는 입을 벌리고 아버지와 이야기를 나누었다. 나는 내가 정확히 무슨 말을 했는지 기억나지 않는다. 어쨌든 그것은 중요하지 않다. 중요한 것은 내가 그에게 말을 걸었다는 것이다. 나는 내가 무엇을 입고 싶은지, 왜 입고 싶은지에 대한 권위의식, 그 순간의 내 감정, 그리고 이런 것들에 대한 인정과 메이저추천 함께 오는 조용한 힘을 발견했다.

말이 목구멍에 박힐 때마다 그 순간이 떠오른다…

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